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CONTRE LE DOPAGE

Le mentor du cyclisme belge accusé de "trente années de dopage"

11 Février 2007 , Rédigé par Marie Publié dans #Cyclisme


Trois pages pour évoquer "trente années de dopage" : le quotidien flamand Het Laatste Nieuws, le plus gros tirage de la presse belge, s'en est pris, mardi 23 janvier, à Patrick Lefévère, l'un des personnages les plus influents du cyclisme belge et mondial. Manager de l'équipe Quick Step et président de l'association des équipes professionnelles, M. Lefévère a été accusé par le quotidien d'avoir, tout au long de sa carrière, favorisé l'usage de produits dopants par les coureurs dont il s'occupait, après avoir été lui-même, pendant les quelques années où il fut professionnel, un consommateur de substances illicites.

L'enquête d'Het Laatste Nieuws, qui se poursuivait, mercredi 24 janvier, par le témoignage anonyme d'un de ses actuels coureurs, s'appuie sur une série d'allégations, dont six sont anonymes. Seule la profession des intéressés, parfois encore actifs dans les pelotons à en croire le journal, a été mentionnée. Le quotidien, qui affirme disposer des enregistrements et des textes fournis par ces témoins, écrit que beaucoup d'entre eux ont refusé que leur identité soit révélée par crainte de représailles. Patrick Lefévère a annoncé qu'il déposerait plainte pour diffamation. Il a cependant avoué qu'il avait lui-même consommé des amphétamines.

Le récit des journalistes belges décrit un sport profondément corrompu, avec ses réseaux d'approvisionnement, ses contrôles faussés et ses dirigeants volontairement aveugles. L'un des témoins, l'ex-coureur Luc Capelle, un ancien proche de M. Lefévère, a déclaré : "Vous ne pouvez pas imaginer à quel point la Ligue belge - la fédération cycliste nationale - est corrompue." Les dirigeants nationaux ont répliqué en annonçant le dépôt d'une plainte contre M. Capelle, actuellement emprisonné pour une tentative de meurtre. Laurent De Backer, président de la Ligue, a toutefois estimé que si les éléments contenus dans l'enquête d'Het Laatste Nieuws étaient vrais, c'est "une bombe atomique" qui menacerait le cyclisme.

Actuel directeur sportif de Tom Boonen, vainqueur de Paris-Roubaix et champion du monde en 2005, Patrick Lefévère a également supervisé Frank Vandenbroucke, Richard Virenque et Johan Museeuw, trois cyclistes qui ont, à des moments et des degrés divers, été cités dans des affaires de dopage.

LES AVEUX DE MUSEEUW

En 2005, Johan Museeuw, ex-champion du monde et vainqueur de nombreuses classiques, a écopé d'une lourde sanction (quatre ans de suspension, dont deux avec sursis) de la Ligue belge pour son implication dans une autre filière d'approvisionnement de produits dopants. Son procès devant la justice civile devrait débuter en avril. Johan Museeuw, qui a arrêté sa carrière juste avant sa condamnation, sera jugé avec dix autres personnes, dont cinq coureurs.

Mardi 23 janvier, quelques heures après les révélations d'Het Laatste Nieuws, l'ancien champion a surpris en convoquant la presse et en avouant, pour la première fois, qu'il s'était dopé à l'érythropoïétine (EPO) à la fin de sa carrière. C'était pour "terminer en beauté", a-t-il dit. Il a également annoncé sa démission de son poste de responsable des relations publiques dans l'équipe de M. Lefévère. Johann Museeuw a expliqué ses aveux tardifs par les menaces exercées par son ancien mentor.

Patrick Lefévère devra désormais s'expliquer plus en détail sur ces révélations, mais aussi sur le fait qu'il a, au fil de sa carrière, côtoyé divers soigneurs et coureurs convaincus de dopage sans s'être, à aucun moment, aperçu de quoi que ce soit.

Ma source est http://www.lemonde.fr


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