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CONTRE LE DOPAGE

Armstrong n'a plus d'amis

23 Mai 2011 , Rédigé par contre le dopage Publié dans #Cyclisme

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La justice américaine est un rouleau compresseur. L'affaire Strauss-Kahn en fait chaque jour une démonstration spectaculaire. Mais dans un registre plus lent et (un peu) plus discret, elle semble aussi avancer avec une détermination et une puissance étonnantes. Lance Armstrong, qui a pris sa retraite en fin de saison dernière, doit bien se demander jusqu'où elle ira. Car peu à peu, les enquêteurs chargés de démontrer que le septuple vainqueur du Tour de France a bâti son règne sur un vaste mensonge et beaucoup de dopage, semblent accumuler des montagnes de preuves et de témoignages. Le procureur Jeff Novitzky, de la Food and drug administration a déjà fait le déplacement en Europe et aurait recueilli nombre d'informations (notamment liées au financement du dopage, via son médecin italien, Michele Ferrari) à charge contre Armstrong.

 

Mais c'est peut-être du côté des anciens coéquipiers du « champion » américain, que viendra le coup de grâce. Depuis longtemps, d'anciens proches ont « balancé » le Texan. Il y avait eu Frankie Andreu et sa femme Betsie. Puis Floyd Landis, en 2010 et enfin Tyler Hamilton qui a avoué cette semaine, s'être dopé durant sa carrière et avoir vu son leader en faire de même. Un témoignage particulièrement accablant : « Il y avait de l'EPO… testostérone… transfusion sanguine. (Armstrong) a pris ce que nous prenions tous » a expliqué Hamilton. « Pendant six heures, j'ai dit toute la vérité et rien que la vérité (devant le grand jury). J'ai senti une forme de soulagement que je n'avais pas sentie avant. Tous les secrets, le poids que je portais depuis des années ».

 

Mais jusqu'ici, Armstrong et ses avocats avaient toujours clamé que la parole d'anciens coureurs, eux-mêmes tombés pour dopage (Landis et Hamilton), n'avait pas grande valeur. Les témoignages étaient pourtant d'une très grande précision, et particulièrement cohérents compte tenu des déroulements de course de l'époque.

Hincapie « comme un frère »

Mais les enquêteurs ne se sont pas contentés d'écouter d'anciens coureurs. C'est ainsi qu'ils auraient auditionné Georges Hincapie, l'un des plus fidèles et des plus proches équipiers de Lance Armstrong, toujours en activité. Il est le seul coureur à avoir épaulé Armstrong durant ses 7 Tours de France victorieux…

 

Selon le site d'information américain cbsnews.com (dont l'émission « 60 minutes » sera difusée aujourd'hui), Hincapie fait partie d'un groupe « d'au moins » trois anciens équipiers d'Armstrong ayant témoigné qu'ils s'étaient dopés, tout comme le septuple vainqueur du Tour. Ces affirmations ont été tenues devant un grand jury réuni à Los Angeles, dans le cadre de l'enquête fédérale sur le dopage au sein de l'ancienne équipe US Postal, lancée il y a un an par Novitzki.

Engagé sur le Tour de Californie, Hincapie, 37 ans, a refusé de confirmer les propos qu'il a tenus devant le tribunal. « Je ne peux faire aucun commentaire sur ce qui touche à l'enquête en cours. Je ne sais pas d'où sortent les informations de « 60 minutes », je ne leur ai jamais parlé. Comme je l'ai déjà dit, je suis déçu que les gens parlent du passé du cyclisme et non de son avenir », a-t-il résumé sur sa messagerie Twitter.

 

La menace du parjure

En clair, Hincapie ne veut pas redire publiquement ce qu'il a très certainement été obligé d'avouer devant le tribunal. Car si dans le cyclisme, « balancer » un coureur est un acte de trahison très mal vu, le parjure devant un tribunal américain est quant à lui passible de la prison…

 

Autrement dit, la solide omerta du vélo risque de voler en éclats face à l'intransigeance des prétoires US. Rappelons notamment que l'athlète Marion Jones avait passé 6 mois en prison pour avoir nié tout dopage… avant que la justice ne démontre le contraire.

 

Avec le témoignage d'Hincapie, c'est un énorme coup dur qui vient vraisemblablement de s'abattre sur la défense de Lance Armstrong. Son avocat, qui avait d'ailleurs été prompt à contre-attaquer Tyler Hamilton vendredi (« L'attrait pour l'argent et la soif de publicité (de Hamilton) n'y peuvent rien : Lance Armstrong est le sportif le plus contrôlé de l'histoire. »), n'a cette fois rien dit. Armstrong, lui, a toujours prétendu que pour lui, Georges Hincapie était « comme un frère ». Aujourd'hui, il n'est peut-être même plus son ami…

 

Source et date de l'article   SudOuest.fr  22.05.2011

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